Tesla retira 1,6 millones de coches en China para reparar sistemas de conducción autónoma

El gobierno chino anunció el viernes que Tesla retirará del mercado prácticamente todos los automóviles vendidos en el país para adaptar sus sistemas de asistencia al conductor, menos de un mes después de un retiro similar en Estados Unidos.

Para solucionar los problemas, Tesla implementará software actualizado en sus 1,6 millones de automóviles en China, dijo la Administración Estatal de Regulación del Mercado.

El software actualizado incluye “la adición de control de asistencia de dirección automática adicional”, dijo el regulador. También dijo que Tesla recordará a los clientes que presten atención a la conducción y sigan todas las normas, incluso si utilizan las funciones del llamado piloto automático.

Hace tres semanas, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Washington ordenó un retiro del mercado para garantizar que los conductores permanezcan alerta mientras usan el piloto automático.

Aunque el sistema Autopilot de Tesla está diseñado para uso en autopistas, los reguladores estadounidenses están cada vez más preocupados de que muchos conductores lo utilicen en carreteras locales y no puedan mantener las manos en el volante.

En el pasado, el regulador chino ha insistido en que las empresas realicen en China los mismos retiros anunciados en otros mercados.

Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El retiro del mercado marca un revés para Tesla, ya que China se ha convertido en el mercado de automóviles eléctricos más grande y de más rápido crecimiento del mundo. Más de un tercio de los automóviles vendidos el año pasado en China eran eléctricos propulsados ​​por baterías o híbridos enchufables de gasolina y electricidad, en comparación con sólo el 5 por ciento tres años antes.

Tesla ha demostrado ser el único fabricante de automóviles occidental capaz de competir con los fabricantes chinos en la industria mundial del automóvil eléctrico.

Las empresas chinas de automóviles eléctricos están aumentando rápidamente su participación en el mercado europeo, lo que llevó a la Unión Europea a iniciar una investigación sobre supuestos subsidios del gobierno chino. General Motors y Ford en Estados Unidos han reducido sus ambiciones de vehículos eléctricos. Y en China, líderes multinacionales de larga data como Volkswagen han perdido muchos de sus clientes a favor de empresas chinas como BYD, Zhejiang Geely, Shanghai Automotive Industry Corporation, Nio y Xiaopeng.

La actualización de software obligatoria ordenada el viernes afecta a los coches Model 3 y Model Y fabricados en la enorme fábrica de Tesla en Shanghai, así como a los coches Model S, Model X y Model 3 importados.

El regulador chino anunció por separado el viernes que Tesla implementará el software actualizado en 7.538 Model S y Model importados.

Para el problema de bloqueo de puertas y la función de asistencia al conductor, Tesla ofrecerá asistencia gratuita de actualización de programación a cualquier cliente que descubra que las descargas remotas no funcionan correctamente.

Joy Dong contribuido a la investigación.