Cómo el personal de Maple Leafs ayudó a salvar a un jugador de la liga recreativa de un corte de skate: ‘Pensé que iba a morir’

Fue en el vestuario de los Toronto Maple Leafs donde Ike Werner se permitió por primera vez creer que sobreviviría.

Después de cortarse accidentalmente la garganta con una cuchilla de patín durante un partido de liga recreativa el domingo por la tarde en las instalaciones de entrenamiento del equipo de la NHL a principios de este mes, una experiencia aterradora se volvió surrealista cuando el hombre de 37 años se giró y vio al delantero de los Maple Leafs, Nick Robertson, recibir tratamiento. en una habitación adyacente.

“Esa era mi visión”, dijo Werner. Atlético. “Se está trabajando en él”.

Werner había notado los autos de lujo detrás de la sección vallada del estacionamiento cuando entró al Ford Performance Center esa tarde. El Zamboni también estaba resurgiendo al hielo antes de lo habitual, por lo que supuso que los Leafs habían patinado en la pista 2 antes de que su equipo “Prestige Worldwide” se enfrentara a los “Jagrbombs” en la True North Hockey League.

Este hecho se volvió mucho más significativo para él cuando, en el tercer turno del juego, sufrió un corte espantoso y buscó ayuda, solo para encontrarse bajo el cuidado de los terapeutas atléticos de los Leafs, Paul Ayotte y Neill Davidson.

“Eran tan buenos”, dijo Werner. “Estaban muy tranquilos y eso me ayudó a conectarme, por así decirlo, porque estaba en una espiral”.

No es un lugar en el que ningún jugador de la liga recreativa podría razonablemente imaginar estar, incluso después de la muerte en octubre del ex jugador de la NHL Adam Johnson mientras jugaba profesionalmente en Inglaterra.

Esa tragedia destacó la necesidad de contar con equipos más resistentes a los cortes en el deporte y vio a jugadores de todos los niveles comenzar a usarlos. Werner recordó el tema discutido en otoño en su equipo campeón masculino y dijo que en ese momento también había intentado, sin éxito, comprar un protector de cuello.

Como uno de los jugadores más veteranos en una liga razonablemente competitiva, era más cauteloso que la mayoría en lo que respecta a su equipo, usaba muñequeras, calcetines resistentes a cortes y, habiendo usado previamente una visera (en la foto de arriba), recientemente pasó a un equipo completo. visera.

“Cuando Adam Johnson murió, no se podían comprar protectores de cuello”, dijo Werner. “Lo intenté. Eso fue hace un par de meses, y probablemente podría haber continuado, pero no lo hice.

“Una de las cosas que le dije a mi esposa fue: ‘Es la liga recreativa. No es tan rápido. El equipamiento no está a ese nivel. Los patines no son tan afilados. No va a suceder en la liga recreativa”.

Excepto cuando lo hizo.


Werner no recuerda lo que pasó. Ninguno de sus compañeros estuvo seguro ni siquiera inmediatamente después.

De hecho, sólo cuando el presidente de la liga Werner envió un vídeo tomado por una cámara de 360 ​​grados instalada en el estadio el martes por la tarde se pudo tener una idea clara de lo sucedido.

El espectáculo parecía tan inofensivo como parece. Parado en el hueco frente a su propia portería, Werner golpeó un disco suelto cuando un oponente se acercaba y terminó desequilibrándolo. Cuando el oponente cayó al hielo, su patín derecho se levantó y atrapó a Werner debajo de la máscara.

Increíblemente, la fuerza del impacto no provocó que Werner cayera, aunque sí le dejó importantes hematomas en la parte superior del pecho y en la zona del cuello, que permanecían una semana después del accidente del 4 de febrero. También abrió un corte que requirió 12 puntos para cerrarse.

El vídeo confirmó el único aspecto de la secuencia que Werner recordaba claramente: recogió el palo caído tras el impacto y patinó por sus propios medios hasta el banquillo.

Lo que también se destacó en su memoria fue el poco dolor que sintió inmediatamente después del espectáculo y la poca sangre que parecía haber. Dice que parecía una pequeña abrasión o quemadura en la camisa. Sólo cuando regresó al banquillo un árbitro le dijo que tenía que abandonar la superficie de juego inmediatamente.

Jack McVeigh, su antiguo compañero de equipo, acompañó a Werner al vestuario después de ver brevemente con qué estaba lidiando su amigo.

“Fue bastante impactante que estuviera vivo una vez que vimos la lesión”, dijo McVeigh. “Se quitó la mano del cuello y dijiste: ‘Oooooh’. Dios mío…’

“Ni siquiera sé lo que pasó por mi cabeza aparte de: ‘Tienes que encargarte de esto’”.

Werner no perdió la compostura hasta que vislumbró el corte en un espejo una vez que regresó al vestuario. Según McVeigh, inmediatamente se puso blanco.

Hubo una breve discusión sobre llamar a una ambulancia y llegar al vestíbulo de la arena hasta que Werner recordó que los Leafs estaban en el edificio. Llamó la atención de Armando Cavalheiro, quien trabaja como camarógrafo para Maple Leaf Sports and Entertainment y estaba cerca después de asistir a la práctica. Cavalheiro empezó a golpear la puerta trasera del vestuario hasta que se abrió y dejaron entrar a Werner.

Fue atendido de inmediato por Davidson y Ayotte, el personal médico de los Leafs, quienes aplicaron presión en el área del cuello y examinaron la herida. Finalmente lo cerraron con Steri Strips y vendaron a Werner después de determinar que necesitaba ir al hospital para realizar más pruebas antes de aplicarle los puntos.

Lo más importante es que me aseguraron que todo estaría bien.

“Eran tan buenos”, dijo Werner. “Haciéndome algunas preguntas: ‘¿Puedes respirar bien?’ “Puedes tragar, ¿de acuerdo?” Me gusta este tipo de cosas para descartar algo grave y grave.

“Dicen: ‘Tienes suerte de estar vivo’”.

En circunstancias normales, es posible que no hubieran estado allí para ayudar a alguien herido durante un partido de liga recreativa a las 4 p.m.

Los Leafs suelen practicar al mediodía, pero ese día no patinaron hasta las 2:45 p. m., porque el equipo regresaba del receso del Juego de Estrellas y las reglas de la liga dictaban que no se programaban actividades obligatorias antes de media tarde.

Werner, padre de un bebé de 3 meses, fue solo al Hospital St. Joseph y solo recibió un breve mensaje de texto enviado a su esposa informándole que lo habían cortado y que estaría bien. Fue ingresado inmediatamente en una cama de hospital y recibió sus puntos a las 5:15 p. m., apenas una hora después de salir del hielo.

Debido a que la raya que lo rozó era tan afilada, el corte estaba limpio y se suturó fácilmente. Se aplicó anestesia local y Werner comenzó a sangrar abundantemente mientras los médicos examinaban la profundidad de la herida. Tuvo que tirar la camiseta que llevaba en favor de una que McVeigh le había dejado en el hospital.

Sin embargo, fue una escena que trajo buenas noticias. Una tomografía computarizada mostró que el patín había cortado el músculo pero no lo había atravesado, lo que hacía innecesaria la cirugía.

Uno de los médicos de la sala de urgencias le dijo a Werner que juega hockey de alto nivel de forma recreativa y prometió no volver al hielo sin antes ponerse un collarín.

“Me faltaban mis cuerdas vocales, mi esófago, mis arterias, mis venas, todo”, dijo Werner. “Simplemente tengo suerte. Simplemente tengo suerte”.

Ni siquiera pasó la noche en el hospital.


Ike Werner ha cambiado a una visera completa desde que se tomó esta foto. Sin embargo, no pudo encontrar un protector para el cuello.

El roce de Werner con la muerte lo puso en contacto con cinco profesionales médicos diferentes altamente capacitados entre el momento en que lo cortaron del patín y cuando finalmente regresó a casa para recibir un largo abrazo de su esposa.

Cada uno de ellos le dijo que tenía suerte de salir por esa puerta.

Esto le llevó a reflexionar sobre todas las hipótesis de un día que seguramente le acompañará el resto de su vida.

Para empezar, el clima había sido inusualmente agradable ese domingo y, mientras caminaba con su recién nacido, consideró saltarse el partido de hockey por completo. ¿Qué pasaría si decidiera quedarse en casa?

¿Qué pasaría si a su equipo le faltara un defensor para ese partido y él, en cambio, jugara en su rol normal de delantero?

¿Qué hubiera pasado si se hubiera levantado y hubiera intentado reanudar el juego en lugar de patinar hasta el banquillo después de haber sido cortado? ¿Su cuerpo podría soportar la tensión continua?

¿Qué pasaría si el corte fuera un poco más profundo o tuviera un ángulo de una pulgada o dos en otra dirección?

¿Qué hubiera pasado si los Leaf hubieran estado operando según su horario normal esa tarde y el personal médico aún no hubiera estado en el edificio para responder a su llamada de ayuda?

“Pensé que iba a morir y me dijeron: ‘No vas a morir’. Tienes mucha suerte.’ Y me cosieron”, dijo Werner. “Les doy crédito por simplemente asegurarse de que estaba bien. No sangraba mucho en ese momento, pero si me hubiera llevado al hospital, ¿quién sabe qué habría pasado?

“Al final hubo mucha sangre”.

No se considera una persona religiosa o espiritual, pero definitivamente tiene familiares y amigos que creen que un poder mayor lo estaba cuidando ese día.

No fue fácil calmar la mente el tiempo suficiente para conseguir un sueño reparador inmediatamente después de una situación en la que el propio Werner señala: “Casi dejé a mi hijo huérfano y mi esposa habría enviudado”.

El último lugar que esperaba estar cuando se presentó a un partido de liga del domingo era el vestuario de los Maple Leafs.

Tiene suerte de haberlo hecho.

“No soy fanático de los Leafs, soy fanático de Calgary, pero solo estaba bromeando: ‘Quizás ahora sea fanático de los Leafs’”, dijo Werner. “No desde una perspectiva de equipo, sino desde una perspectiva detrás de escena”.

(Foto cortesía de Ike Werner)