Lo que significa el impactante paso de Jon Rahm a LIV para el futuro del golf

Este es el momento en que todo se vuelve normal. Cuando ya no será un espectáculo, una polémica o incluso un tabú. Cuando no se trata de lo correcto o lo incorrecto, de opiniones fuertes o de atacar al hombre. El paso de Jon Rahm a LIV Golf es inminente y parece la confirmación definitiva de que así son las cosas. Así será el mundo del golf.

Porque no se trata de alguien que persigue ganancias como Dustin Johnson o Brooks Koepka. Y no es un paria que desdeña el PGA Tour como Phil Mickelson.

Este es un nerd del golf. Un obsesivo. Un aficionado a la historia del golf de 29 años que se levanta a las 6 de la mañana antes que los niños para volver a ver los torneos en YouTube, que molesta a los golfistas durante las rondas para saber más sobre los famosos golpes que realizan, que adora a sus ídolos de la infancia, españoles como Seve Ballasteros y José María Olazábal. Esta es la misma persona que negó los rumores de LIV en el verano de 2022 diciendo que él y su esposa acordaron que el dinero de LIV no cambiaría sus vidas en absoluto. “Siempre he estado muy interesado en la historia y el legado”, dijo Rahm, “y ahora mismo el PGA Tour tiene eso”.

Ahora mismo. Ésta, en retrospectiva, fue la elección clave de las palabras.

En el momento en que Jay Monahan y el PGA Tour actuaron a espaldas de los jugadores e hicieron un trato con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita (los financiadores de LIV), las cosas cambiaron. Sí, a corto plazo puso fin a innumerables demandas y acabó temporalmente con la caza furtiva de jugadores de LIV. Pero también tuvo otras dos consecuencias no deseadas. Primero, llevó a los jugadores a perder la fe en Monahan, algo que es poco probable que recupere alguna vez. Pero el resultado menos discutido es el que podría habernos llevado a este momento: llegar a un acuerdo con el PIF normalizó la situación. Y eliminar ese tabú podría haber eliminado a la mejor defensa del PGA Tour.

Retrocedamos un poco. Quizás estés pensando: “¿No están trabajando el PGA Tour y el PIF para llegar a un acuerdo? ¿Por qué LIV sigue aprovechándose de los cazadores furtivos?” Ésta es una pregunta clave. El acuerdo marco del 6 de junio fijó como fecha límite el 31 de diciembre para alcanzar un acuerdo de buena fe. El detalle que es difícil saber desde el exterior es qué tan buena es la fe y si están cerca de llegar a un acuerdo. Ya en octubre, AtléticoBrendan Quinn informó que fuentes de ambas partes dudaban de que se pudiera llegar a un acuerdo. Y no es ningún secreto que el PGA Tour ha estado hablando con otros inversores sobre planes de contingencia en caso de que pierda los miles de millones de dólares en financiación saudí (aunque algunos informes afirman que estos inversores podrían sumarse al PIF).

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Entonces, ¿por qué atrapar a Rahm? ¿A qué hora? Se podría interpretar esto como que LIV comprende que es posible que no se llegue a un acuerdo y que necesita seguir haciendo crecer su producto. Ese es el razonamiento más simple, y conseguir al actual campeón del Masters y al No. 3 del mundo es, con diferencia, la mayor atracción hasta el momento. Uno valorado en 566 millones de dólares, según The Telegraph. LIV consiguió algunos grandes de todos los tiempos como Mickelson y Johnson. Y se ganó a algunas estrellas actuales como Koepka y Cameron Smith. Pero dependiendo de tu opinión, Rahm podría ser el mejor jugador del mundo y está en su mejor momento.


Jon Rahm, izquierda, se unió a Brooks Koepka como estrellas del PGA Tour para unirse a LIV. (Andrew Redington/Getty Images)

La otra teoría es que se trata de una moneda de cambio. Una moneda de cambio enorme y desalentadora. El PGA Tour tiene la influencia para atraer a otros inversores que ya poseen los grandes acuerdos televisivos y todas las relaciones de patrocinio que LIV quiere. La mejor influencia de LIV en las negociaciones puede ser captar superestrellas como Rahm, entre otros, y obligar al PGA Tour a regresar a la mesa para negociaciones sustanciales. ¿Quieres recuperar tu estrella? Hacer un trato. Monahan y el gobernador del PIF, Yasir Al-Rumayyan, se reunirán esta semana para negociar y tal vez dentro de un mes consideremos esto como el movimiento dramático que unió al golf. Tal vez sólo tal vez.

Pero ser ingenuo es la razón por la que el PGA Tour se ha encontrado en una posición tan problemática, así que, por el bien de la conversación, supongamos que Rahm acaba de abandonar el PGA Tour y la guerra vuelve a arder indefinidamente.

Esto afecta la gira de una manera mucho más profunda y preocupante. Se trata de alguien que una vez declaró “mi lealtad al PGA Tour” y apoyó a Monahan hace apenas tres meses, y ahora hace un balance de la situación y dice que cree que esta es la mejor opción para su carrera. Es tan, tan diferente. Porque ya no es esta elección tabú y polarizadora la que conmociona al mundo. Rahm simplemente pensó que era la mejor jugada y eso significa que no será el último.

Quizás su victoria en el Masters cambió las cosas. Rahm es un tipo realmente hereditario. Y ahora Rahm tiene una exención vitalicia al Masters. Su victoria en el US Open de 2021 lo coloca en ese major hasta 2031, y tiene otra exención de cuatro años para el PGA Championship y el Open Championship. Así que todavía está listo para al menos los próximos 16 majors, y estoy seguro de que asume que las cosas cambiarán para 2027 para otorgar a los jugadores de LIV una mejor posición en OWGR.

Podría ser necesario. Porque esta podría ser la gota que colma el vaso al aceptar vivir en un mundo con dos grandes ligas de golf. Si fuéramos verdaderamente honestos con nosotros mismos, el PGA Tour continuaría dominando el panorama del golf hasta 2023. Tenía a los mejores jugadores jóvenes y a los tres o cuatro mejores del mundo, y ciertamente fue una pena que Koepka, Johnson , Smith y demás no estaban presentes todas las semanas, pero todavía los veíamos en las mayores y nunca parecía gran cosa. Rahm (y cualquiera que ahora deserte) nos acerca dos leguas diluidas. Esto es malo para todos.

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Preferiría que LIV fuera un buen producto. Al final acepté la derrota a nivel moral y dije que me hubiera gustado poder ver a Smith y Koepka, dos golfistas a los que admiro mucho. Por el momento, LIV es un producto realmente pobre, desde los campos hasta la presentación y el golf en sí. Los primeros informes sobre la posible salida de Rahm decían que Rahm quería garantías de que LIV cambiaría su formato. No está claro si esto está sobre la mesa, pero OWGR no cede en no dar puntos a una liga que juega una ronda completa menos que otras. Quizás todo esto empuje a LIV hacia un mejor producto.

Pero el simple hecho de que estemos discutiendo sobre querer mejorar LIV, el hecho de que pensemos en dos campeonatos y aceptemos su convivencia nos devuelve al meollo del asunto. Unirse a la LIV ya no es un escándalo. No te hará cancelar. Es sólo otra gota en el lento goteo de la nueva normalidad.

En agosto le preguntaron a Rahm qué cambio le gustaría ver en el PGA Tour, pero no fue gran cosa, de esas que hacen que la gente se vaya. No fue dinero, marca o formato.

“Sé que esto va a sonar realmente estúpido”, dijo Rahm, “pero es tan simple como tener un maldito Port-a-Potty sobre cada hoyo. Sé que suena loco, pero no puedo elegir cuándo tengo que ir”. al baño.

Rahm no estaba tratando de huir del PGA Tour, simplemente estaba listo para ir al LIV y no puedes evitar pensar que está dejando todo el golf atrapado allí.

(Foto superior: Ross Kinnaird/Getty Images)