PGA Tour y LIV, respaldado por Arabia Saudita, extienden el plazo para finalizar el acuerdo

Cuando el PGA Tour y la recién creada LIV Golf League, financiada por el fondo soberano de Arabia Saudita, anunciaron en junio su innovador acuerdo para unir fuerzas con los circuitos de golf masculinos, dejaron la mayoría de los detalles sin respuesta y se han fijado como fecha límite en diciembre. 31 para descubrirlos.

Ahora está claro que ambas partes necesitarán más tiempo.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, dijo en un memorando a los jugadores el domingo por la tarde que el PGA Tour y el fondo soberano de Arabia Saudita, el Fondo de Inversión Pública, están “trabajando para extender” las negociaciones hasta el nuevo año.

Las partes están discutiendo la firma de una extensión formal de un mes, que podría extenderse aún más, dijeron tres personas familiarizadas con las negociaciones que no estaban autorizadas a discutirlas. Pero aunque ambas partes siguen centradas en cerrar un acuerdo, todavía no han fijado nuevos plazos formales.

Esas negociaciones continúan a medida que el PGA Tour avanza con conversaciones simultáneas para recaudar fondos adicionales de Strategic Sports Group, un grupo de inversión liderado por Fenway Sports Group, la empresa matriz de los Boston Red Sox, los Pittsburgh Penguins y el equipo de fútbol inglés Liverpool.

Monahan dijo el domingo que la gira y el Grupo de Deportes Estratégicos “han logrado avances significativos” en sus conversaciones y que la gira había “proporcionado a SSG la información de diligencia debida requerida”. Las partes están concentradas en finalizar los términos del acuerdo y los documentos, dijo.

El PGA Tour, Saudi Wealth Fund y Strategic Sports Group entran en 2024 con importantes incertidumbres en los acuerdos. Desde el anuncio de junio, las preguntas que inicialmente acompañaron el frenético lanzamiento del acuerdo parecen haberse profundizado: ¿Cómo encajarán las posibles inversiones estadounidenses con el dinero saudita? ¿Cómo funcionarán juntos los circuitos de golf incluso si los sauditas todavía están tratando activamente de ahuyentar a los jugadores del PGA Tour?

La asociación planificada se anunció el 6 de junio con pocos esbozos de un acuerdo real. El PGA Tour y el fondo saudí tenían previsto ultimar los detalles, incluida la gobernanza, la valoración de los activos y cómo se utilizaría el dinero, para finales de 2023.

Aproximadamente dos semanas después de que se anunciara la asociación tentativa, la gira y el fondo de riqueza saudita, que habían estado en una amarga disputa durante meses, acordaron abandonar sus amargas disputas entre sí. LIV había acusado a la gira de violar las leyes antimonopolio y la gira había acusado a LIV de interferir indebidamente con los contratos de los jugadores existentes.

En los meses siguientes, el acuerdo preliminar enfrentó reacciones negativas de los jugadores, que dijeron que estaban sorprendidos por el acuerdo, y de los legisladores estadounidenses, que pidieron una mayor investigación sobre los vínculos de la gira con el dinero y la influencia saudita.

El descontento entre los jugadores, incluidos los del poderoso comité político del PGA Tour, ha sido generalizado. Y LIV Golf fichó recientemente a Jon Rahm, el jugador número uno. 3 en el ranking mundial oficial de golf, excluyéndolo del PGA Tour y subrayando la continua voluntad de los saudíes de gastar dinero en el deporte y hacer de LIV un competidor del circuito.

“Tener a Jon a bordo ha sido de vital importancia para nuestro futuro y lo que queremos hacer”, dijo Greg Norman, director ejecutivo de LIV Golf, sobre la medida. “Se creará un efecto dominó: caerán más manzanas del árbol; no hay duda de ello, porque LIV continúa desarrollándose”.