Musk exige una mayor participación en Tesla como precio por el trabajo de la IA

Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, sorprendió a los inversores al pedir a la junta directiva de la compañía que le entregara acciones por valor de más de 80 mil millones de dólares si quiere que continúe desarrollando productos basados ​​en inteligencia artificial.

En la última demostración de su desdén por las formas convencionales de comunicarse con los inversores, Musk dijo el lunes por la noche en X, el sitio de redes sociales de su propiedad, que necesitaba poseer el 25% de Tesla para evitar adquisiciones y tener suficiente control de la empresa. mientras desarrolla robots y otras tecnologías de inteligencia artificial.

Si sus demandas no se cumplen, dijo Musk, buscará empresas no especificadas fuera de Tesla. Además de los coches eléctricos, Tesla ha desarrollado un robot humanoide llamado Optimus y utiliza inteligencia artificial para desarrollar tecnología de conducción autónoma, piedra angular de la estrategia de la compañía. Esos activos pertenecen a Tesla y Musk no podía simplemente marcharse.

La valoración de las acciones de la empresa, de casi 700.000 millones de dólares (más del doble que la de Toyota Motor, el mayor fabricante de automóviles del mundo por ventas anuales de automóviles), se basa en parte en la creencia de los inversores de que la empresa liderará al resto de la industria en el desarrollo de automóviles que puedan circular desde lugar a lugar sin intervención humana. Los inversores también apuestan a que la automatización avanzada permitirá a Tesla producir automóviles de forma mucho más eficiente y rentable que sus competidores.

Musk posee el 13% de Tesla después de vender una parte sustancial de su participación para financiar la adquisición de Twitter por 44.000 millones de dólares, a la que renombró X. El sitio de redes sociales ha tenido problemas bajo su liderazgo y su valor se ha desplomado. Un 12% adicional de Tesla valdría 83.000 millones de dólares al precio actual de las acciones, recuperando efectivamente la inversión de Musk en Twitter (de la que ha dicho que se arrepiente) y más.

“Me siento incómodo al convertir a Tesla en un líder en inteligencia artificial y robótica sin tener alrededor del 25% de control sobre los votos”, escribió Musk en X. “Lo suficiente para ser influyente, pero no tanto como para no poder ser derrocado”.

Continuó: “A menos que ese sea el caso, prefiero construir productos fuera de Tesla”. Pero también dijo que la junta no tomaría ninguna medida hasta que un juez de Delaware se pronuncie sobre una demanda presentada por un accionista de Tesla que cuestiona un plan de compensación anterior que había sido decisivo para convertir a Musk en la persona más rica del mundo.

Musk testificará en el caso de Delaware a finales de 2022. Gregory Varallo, que representa a los accionistas en la demanda, dijo que no sabía cuándo se pronunciaría. Desde julio no se han presentado documentos en el caso.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

La petición de Musk pone de relieve lo susceptible que es Tesla, que vendió 1,8 millones de vehículos el año pasado, a sus impulsos.

“Nunca estás realmente seguro de lo que vas a leer sobre Elon Musk cuando regresas a la oficina después de un fin de semana de tres días”, dijo Ben Rose, presidente de Battle Road Research, que asesora a inversores institucionales. Rose calificó la solicitud de Musk como “curiosa e inoportuna”, considerando que Tesla enfrenta una competencia cada vez mayor y condiciones económicas difíciles.

El éxito de Tesla bajo el liderazgo de Musk ha obligado a los fabricantes de automóviles tradicionales a empezar a ofrecer vehículos eléctricos, que son esenciales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte. Pero el comportamiento y las declaraciones de Musk han pesado sobre el precio de las acciones y le han causado problemas con los reguladores.

Las acciones de Tesla se desplomaron cuando Musk vendió parte de su participación para comprar Twitter. Las acciones también sufrieron después de que Musk dijera en 2018 que tenía el dinero para privatizar Tesla y eliminarla de la lista. Musk no pudo ejecutar el plan. La declaración privada dio lugar a una demanda de la Comisión de Bolsa y Valores, que Tesla resolvió por 40 millones de dólares, acordando que los abogados monitorearían lo que Musk dijera en Twitter. No está claro si los abogados aprobaron la declaración de Musk el lunes por la noche.

Sería difícil para la junta directiva de Tesla, que ha sido criticada por no hacer lo suficiente para frenar a Musk, conceder su deseo de forma inmediata o incondicional. Se espera que la compañía emita nuevas acciones, dijo Rose de Battle Research. Esto diluiría el valor de las acciones existentes sin recaudar capital adicional para Tesla y podría generar demandas entre los accionistas.

Pero Rose añadió que la junta podría otorgarle a Musk opciones sobre acciones que recibirá sólo si alcanza ciertos hitos en cinco años o más. Sería similar a un paquete de compensación que Musk recibió en 2018 y que dependía de que Tesla alcanzara valoraciones en el mercado de valores consideradas irrealmente ambiciosas en ese momento. Musk se convirtió en el hombre más rico del mundo desafiando las expectativas y alcanzando objetivos.

Las acciones de la compañía han bajado alrededor de un 11% este año, pero han subido alrededor de un 70% en los últimos 12 meses.

Musk no especificó qué productos podría desarrollar fuera de la empresa. Ya inició un negocio de inteligencia artificial separado llamado X.AI, que lanzó el chatbot Grok para usuarios seleccionados el año pasado, aunque también destacó los peligros de la tecnología en comentarios públicos.

El principal uso de la inteligencia artificial por parte de Tesla ha sido en los sistemas de piloto automático y conducción autónoma total, que ayudan a los conductores asumiendo determinadas tareas en determinadas situaciones de conducción. Musk ha dicho varias veces a lo largo de los años que la compañía estaba cerca de perfeccionar la tecnología que permitiría que un automóvil se condujera completamente solo. Pero la tecnología de conducción autónoma ha tardado más en perfeccionarse de lo que Musk predijo, y muchos expertos creen que todavía llevará años.

El fabricante de automóviles también ha estado trabajando en un robot llamado Optimus. El dispositivo puede doblar una camiseta, según un vídeo que Tesla publicó el lunes sobre X, pero no se ha convertido en una fuente importante de ingresos.

En X, algunos fanáticos de Musk aplaudieron su solicitud de una participación del 25%, diciendo que se ganó el dinero. Pero otros dijeron que fue su culpa que su participación en la empresa cayera. “No te obligaron a vender tus acciones”, escribió un usuario, y agregó: “¿por qué la junta haría algo para remediar este problema?”

Una participación de menos del 15% de la empresa, dijo Musk, “hace que una adquisición por parte de intereses dudosos sea demasiado fácil”.