Los altos precios de las viviendas podrían suponer un problema para Biden

Cameron Ambrosy pasó el primer fin de semana de diciembre visitando 10 jornadas de puertas abiertas, únicamente con fines de investigación. Esta joven de 25 años de St. Paul, Minnesota, tiene un trabajo bien remunerado y ella y su marido están ahorrando diligentemente, pero sabe que pasarán años antes de que puedan permitirse el lujo de comprar.

“Es un objetivo a mucho más largo plazo que el de mis padres o mis abuelos, o incluso el de mis compañeros un poco mayores”, dijo la Sra. Ambrosy, y agregó que para muchos de sus amigos, ser propietario de una vivienda está aún más lejos. “Hay mucho nihilismo en torno a objetivos a largo plazo como comprar una casa”.

Como muchas personas pagan más por el alquiler y algunas luchan por ahorrar para su primera vivienda, los analistas políticos y económicos advierten que la asequibilidad de la vivienda podría aumentar la infelicidad económica, y es probable que sea un tema más destacado en las elecciones presidenciales de 2024 en comparación con años anteriores. .

Muchos estadounidenses ven la economía de manera negativa a pesar de que el desempleo es bajo y el crecimiento de los salarios ha sido fuerte. Los votantes más jóvenes citan los bienes raíces como una fuente particular de preocupación: entre las personas de 18 a 34 años en una encuesta reciente de Morning Consult, ocuparon el segundo lugar después de la inflación general.

Cauteloso ante el tema y sus implicaciones políticas, el presidente Biden ha ordenado a sus asistentes económicos que propongan esfuerzos nuevos y ampliados al gobierno federal para ayudar a los estadounidenses que luchan con los costos de comprar o alquilar una casa, dicen los asistentes. La administración está utilizando subvenciones federales para presionar a las autoridades locales para que flexibilicen las reglas de zonificación, por ejemplo, y está considerando acciones ejecutivas centradas en la asequibilidad. La Casa Blanca también envió a altos funcionarios, incluida Lael Brainard, que dirige el Consejo Económico Nacional, para dar discursos sobre los esfuerzos de la administración para ayudar a la gente a comprar viviendas.

“El presidente está muy centrado en la asequibilidad de la vivienda porque es el mayor gasto mensual para muchas familias”, dijo Brainard en una entrevista.

Tradicionalmente, la vivienda no ha sido un gran factor de motivación para los votantes, en parte porque los impulsores clave del mercado, como las políticas de zonificación, tienden a ser locales. Pero algunos estrategas políticos y economistas dicen que el rápido aumento de los precios después de la pandemia podría cambiar eso.

Los alquileres han aumentado alrededor del 22% desde finales de 2019, y un índice clave de precios de la vivienda ha aumentado en un 46% aún más. Las hipotecas ahora rondan el 7% mientras la Reserva Federal elevó las tasas a su nivel más alto en 22 años en un esfuerzo por contener la inflación. Estos factores se han combinado para hacer que tanto el alquiler mensual como el sueño de tener una primera vivienda sean cada vez más inalcanzables para muchas familias jóvenes.

“Este es el tema económico singular de nuestro tiempo, y necesitan descubrir cómo hablar de ello con los votantes de una manera que resuene”, dijo Tara Raghuveer, directora de KC Tenants, un sindicato de inquilinos en Kansas City, Missouri. a la Casa Blanca.

La crisis de asequibilidad de la vivienda llega en un momento en que muchos consumidores enfrentan precios más altos en general. Un período de rápida inflación que comenzó en 2021 ha llevado a las familias a pagar más por las necesidades diarias como leche, pan, gasolina y muchos servicios públicos. Incluso si los costos ya no aumentan tan rápidamente, los precios más altos continúan pesando sobre la confianza del consumidor, erosionando los índices de aprobación de Biden.

Si bien recientemente los ingresos han seguido el ritmo del aumento de los precios, ese período inflacionario ha llevado a muchas familias jóvenes a dedicar una mayor parte de sus presupuestos a los costos de alquiler. Esto hace que a muchos les resulte más difícil ahorrar para los pagos iniciales, que ahora son mayores. La situación ha provocado una ola de contenido viral en las redes sociales sobre la dificultad de comprar una casa, que durante mucho tiempo ha sido un trampolín hacia la clase media y un componente clave de la creación de riqueza en Estados Unidos.

Es por eso que algunos analistas creen que las preocupaciones sobre la vivienda podrían convertirse en un tema político importante, particularmente para los grupos demográficos más afectados, como los más jóvenes. Si bien alrededor de dos tercios de los adultos estadounidenses son propietarios de viviendas, esa proporción cae a menos del 40 por ciento para los menores de 35 años.

“El mercado inmobiliario ha sido increíblemente volátil en los últimos cuatro años, de una manera que lo ha hecho muy importante”, dijo Igor Popov, economista jefe de Apartment List. “Creo que la vivienda será un tema importante en las elecciones de 2024”.

Sin embargo, hay razones por las que los candidatos presidenciales rara vez han hecho hincapié en la vivienda como tema de campaña: es una cuestión de largo plazo y difícil de abordar para la Casa Blanca por sí sola.

“La vivienda es una especie de cuestión de política económica”, dijo Jim Parrott, miembro no residente del Urban Institute y ex asesor económico y de vivienda de la administración Obama.

Estados Unidos tiene un déficit de oferta de vivienda que ha durado años. Los constructores redujeron la actividad constructora después del colapso del mercado inmobiliario de 2007, y años de construcción insuficiente han dejado muy pocas propiedades en el mercado para satisfacer la fuerte demanda reciente. La escasez se ha exacerbado recientemente a medida que las tasas de interés más altas disuaden a las familias propietarias de viviendas que estaban atrapadas en tasas hipotecarias bajas de mudarse.

Las condiciones podrían mejorar ligeramente en 2024. Se espera que la Reserva Federal comience a recortar los costos de endeudamiento el próximo año a medida que la inflación disminuya, lo que podría ayudar a que las hipotecas sean ligeramente más baratas. Se espera completar una nueva oferta de apartamentos, lo que podría mantener los alquileres bajo control.

E incluso los votantes que se sienten mal con respecto a la vivienda podrían apoyar a los demócratas por otras razones. La Sra. Ambrosy, la potencial compradora de St. Paul, dijo que votó por el presidente Biden en 2020 y planea votar por el candidato demócrata en esta elección únicamente sobre la base de cuestiones sociales, por ejemplo.

Pero la asequibilidad de la vivienda es un punto tan delicado para los votantes e inquilinos jóvenes (que tienden a inclinarse fuertemente por los demócratas) que la administración Biden ha tenido dificultades para enfatizar las posibles soluciones.

Después de incluir asistencia de emergencia para el alquiler en su proyecto de ley de estímulo económico de 2021, Biden prestó menos atención a la vivienda que a otras cuestiones relacionadas con la inflación, como la reducción del costo de los medicamentos recetados. Sus propuestas de vivienda más agresivas, como una expansión de los vales federales para vivienda, fueron eliminadas en la Ley de Reducción de la Inflación del año pasado.

Sin embargo, su administración ha liderado varios esfuerzos para liberalizar las leyes locales de vivienda y ampliar las viviendas asequibles. Lanzó un plan de “Acción para el suministro de vivienda” que tiene como objetivo acelerar el ritmo de desarrollo mediante el uso de subvenciones federales y otros fondos para alentar a los gobiernos estatales y locales a liberalizar sus reglas de zonificación y uso del suelo para hacer que la construcción de viviendas sea más rápida y más fácil. El plan también da a los gobiernos más margen de maniobra para utilizar fondos de transporte e infraestructura para producir viviendas de forma más directa (por ejemplo, con un nuevo programa que apoya la conversión de oficinas en apartamentos).

La administración también ha planteado una serie de ideas para ayudar a los inquilinos, como un proyecto de ley para futuros inquilinos y una nueva propuesta de la Comisión Federal de Comercio para prohibir los “impuestos basura” para cosas como compañeros de cuarto, aplicaciones y servicios públicos que ocultan el verdadero costo de alquilar. .

Algunos defensores de la vivienda asequible dicen que la administración podría hacer más. Una posibilidad que han planteado en el pasado sería que Fannie Mae y Freddie Mac, que ayudan a crear un mercado más sólido para las hipotecas comprándolas a instituciones financieras, invirtieran directamente en desarrollos de viviendas de alquiler a precios moderados. La Sra. Raghuveer, la organizadora de inquilinos, argumentó que la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda, que regula a Fannie Mae y Freddie Mac, podría imponer unilateralmente un límite a los aumentos anuales de alquiler para los propietarios cuyas hipotecas están garantizadas por las agencias.

Pero varios expertos dicen que los esfuerzos de la Casa Blanca ayudarían sólo marginalmente. “Sin el Congreso, la administración está realmente limitada en lo que puede hacer para reducir las barreras a la oferta”, dijo Emily Hamilton, economista del Centro Mercatus que estudia la vivienda.

Los republicanos controlan la Cámara y se han opuesto a casi todos los planes de Biden de aumentar el gasto público, incluido el de vivienda. Pero sus asesores dicen que Biden impulsará el caso y buscará nuevas acciones ejecutivas para ayudar con los costos de la vivienda.

Si bien podría ser útil empezar a hablar de soluciones, “nada va a resolver el problema en un año”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics y asesor frecuente de los demócratas.

“Este problema se ha ido acumulando durante 15 años, desde la crisis financiera, y se necesitarán otros 15 años para salir de él”.