La OPEP extenderá los recortes de producción de petróleo hasta junio

Arabia Saudita, líder de facto de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, dijo el domingo que extendería los recortes de producción de petróleo hasta junio, enfatizando que estaba actuando “en coordinación con algunos” otros estados. Los aliados sauditas, incluidos Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos, también dijeron el domingo que continuarían con sus reducciones.

La decisión de mantener los recortes de producción era esperada y parece tener como objetivo impulsar lo que de otro modo podrían ser precios débiles del petróleo. Algunos analistas predicen que la oferta de petróleo superará la demanda en el primer semestre de este año. Sin recortes continuos, los precios podrían colapsar.

Arabia Saudita describió la medida como “precautoria”. Frenar la producción de petróleo tiene como objetivo “apoyar la estabilidad y el equilibrio de los mercados petroleros”, dijo el reino en un comunicado difundido por la Agencia de Prensa oficial Saudita.

Los sauditas dijeron que el millón de barriles diarios que comenzaron a recortar en julio “se devolverán gradualmente, según las condiciones del mercado”.

Giacomo Romeo, analista del banco de inversión Jefferies, afirmó el domingo que la decisión confirma que el grupo “no tiene prisa por devolver” el suministro.

Los saudíes venden mucho menos petróleo del que pueden producir, a medida que los países fuera de la OPEP, en particular Estados Unidos y Guyana, aumentan su producción. Rusia, miembro de la OPEP Plus, también logró producir más petróleo de lo que esperaban algunos analistas después de invadir Ucrania en 2022.

Según Goldman Sachs, se espera que el crecimiento de la demanda de petróleo vuelva a ser modesto este año, alrededor de 1,5 millones de barriles por día, o alrededor del 1,5% de la demanda mundial.

El anuncio del domingo sigue a uno hecho por los sauditas en enero de que darían marcha atrás en una campaña para aumentar la cantidad de petróleo que Saudi Aramco, el gigante petrolero estatal, puede producir. Aramco había previsto poder producir 13 millones de barriles por día, un aumento de un millón por día con respecto a lo que puede producir actualmente.

La decisión de enero confirmó que el reino “quiere un mercado petrolero ajustado”, dijeron analistas de Goldman Sachs en una nota de investigación reciente.

Además, los saudíes parecen haber decidido, al menos por ahora, que tiene poco sentido gastar miles de millones de dólares para poder bombear a niveles mucho más altos que los nueve millones de barriles diarios que producen actualmente.

Los precios del petróleo han aumentado lentamente en las últimas semanas, en parte debido a la preocupación de que la guerra entre Israel y Gaza se extienda a los países productores de petróleo en Medio Oriente. El crudo Brent, la referencia internacional, se vendía a alrededor de 83,55 dólares a finales de la semana pasada, el nivel más alto en unos cuatro meses.

Los analistas dicen que los aumentos de precios siguen siendo modestos hasta ahora porque no ha habido interrupciones reales en la producción de petróleo debido a los combates.

En cambio, la OPEP y sus aliados están retirando voluntariamente petróleo del mercado. En noviembre, varios miembros de la OPEP Plus, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, Irak y Kuwait, se unieron a los saudíes para acordar nuevos recortes.

Los millones de barriles diarios de producción que estos países mantienen fuera del mercado podrían utilizarse en caso de emergencia para cubrir la mayoría de las posibles perturbaciones, dicen los analistas.