Juez multa a la ex reportera de Fox News Catherine Herridge por no revelar sus fuentes

Un juez federal declaró el jueves que una veterana periodista de investigación había cometido desacato al tribunal por no revelar las fuentes de los artículos que escribió sobre un científico investigado por el FBI.

A la periodista Catherine Herridge, ex colaboradora de CBS News y Fox News, se le ordenó pagar 800 dólares al día hasta que revelara la información. El juez Christopher Cooper del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington suspendió la multa durante 30 días para darle tiempo a Herridge de apelar.

El caso, que ha alarmado a los defensores de la Primera Enmienda, se relaciona con una serie de artículos escritos por Herridge y sus colegas en 2017, mientras trabajaba en Fox News. Los artículos revelaron que el FBI había estado investigando a la científica Dra. Yanping Chen, una chino-estadounidense que es presidenta de la Universidad de Administración y Tecnología en Arlington, Virginia, por sospechas de vínculos militares chinos y si había mentido sobre la inmigración estadounidense. formas.

El FBI concluyó su investigación sin presentar cargos contra el Dr. Chen, un año antes de que Herridge y sus colegas publicaran y transmitieran su informe.

En 2018, el Dr. Chen demandó al FBI y a otras agencias gubernamentales, acusándolos de violar las leyes de privacidad al revelar información a la Sra. Herridge. La Ley de Privacidad brinda protección a la información personal recopilada por agencias federales.

El año pasado, el juez Cooper dictaminó que la señorita Herridge tenía que revelar sus fuentes confidenciales. El jueves la acusó de desacato civil por desobedecer esa orden. Dijo que no emitió la orden a la ligera y decidió que la necesidad de información del Dr. Chen superaba las protecciones de la Primera Enmienda de la Sra. Herridge.

“Herridge y muchos de sus colegas en la comunidad periodística pueden no estar de acuerdo con esa decisión y preferir que se logre un equilibrio diferente, pero no se le permite desobedecer impunemente una orden de un tribunal federal”, escribió el juez Cooper en el fallo del jueves.

Patrick Philbin, abogado de Herridge, dijo en un correo electrónico: “No estamos de acuerdo con la decisión del tribunal de distrito y, para proteger los derechos de la Primera Enmienda de Herridge, tenemos la intención de apelar”.

Herridge, quien dejó Fox en 2019 para unirse a CBS News como corresponsal de investigación senior, estuvo entre las casi dos docenas de periodistas de CBS News que fueron despedidos por la cadena este mes.

Andrew C. Phillips, abogado del Dr. Chen, dijo en un comunicado que sin la protección de la Ley de Privacidad, las autoridades federales podrían “explotar sus amplios poderes para invadir la vida privada de un ciudadano estadounidense y luego filtrar selectivamente documentos para difamarlo”. reputaciones o ganar puntos políticos”.

“El fallo de hoy es importante para garantizar que los funcionarios del gobierno puedan rendir cuentas por escandalosos abusos de poder”, dijo Phillips.

Una portavoz de Fox News dijo que desacatar a un periodista por proteger una fuente confidencial “tiene un efecto profundamente paralizador en el periodismo”.

“Fox News Media sigue comprometida con la protección de los derechos de la libertad de prensa y de expresión y cree que esta decisión debe ser apelada”, dijo.

Gabe Rottman, abogado principal del Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa, dijo el jueves que si bien no está de acuerdo con el fallo contra la señora Herridge, “es un alivio que el juez Cooper le permita presentar una apelación sin la presión financiera de los diarios multas”.

“La opinión del tribunal deja claro que la respuesta aquí debe ser que el Congreso apruebe una ley federal de protección”, dijo Rottman.