¿Han vuelto las criptomonedas? Qué saber sobre el auge de Bitcoin.

Los entusiastas de las criptomonedas celebraron el martes cuando el precio de Bitcoin alcanzó un récord de más de 69.000 dólares. Para los creyentes, fue un momento de reivindicación tras la crisis de la industria de 2022 que llevó a la quiebra a varias empresas importantes y manchó la reputación de las criptomonedas.

Pero, ¿realmente las criptomonedas han resucitado de entre los muertos? Si bien las cifras sugieren que el sector está comenzando a prosperar nuevamente, existen grandes diferencias entre esta corrida alcista y la euforia que llevó los precios de las criptomonedas a máximos anteriores.

Esto es lo que debe saber sobre la nueva ola de criptomonedas.

La última vez que Bitcoin alcanzó un récord fue en noviembre de 2021, cuando las criptomonedas se convirtieron en un fenómeno cultural. Los ejecutivos de criptomonedas se juntaron con celebridades y sus empresas realizaron gigantescas campañas de marketing con comerciales del Super Bowl.

Los precios se desplomaron en la primavera de 2022 cuando algunas de las mayores empresas de criptomonedas quedaron expuestas como fraudes. Las personas que habían invertido sus ahorros en criptomonedas lo perdieron todo. La caída culminó en noviembre de 2022, cuando el intercambio de criptomonedas FTX, fundado por Sam Bankman-Fried, colapsó después del equivalente a una corrida bancaria, lo que costó a los clientes 8 mil millones de dólares.

Desde entonces, Bitcoin ha estado en auge. Después de alcanzar un mínimo de alrededor de 16.000 dólares tras la implosión de FTX, el precio de la moneda virtual subió a 69.000 dólares.

En agosto se produjo un importante punto de inflexión para la industria de las criptomonedas, cuando un fallo judicial allanó el camino para que las empresas financieras ofrecieran nuevos productos de inversión vinculados al precio de Bitcoin. Los productos, llamados fondos cotizados en bolsa o ETF, dieron a los inversores la oportunidad de incursionar en criptomonedas sin poseerlas directamente.

Básicamente, un ETF es una cesta de activos dividida en acciones. Los inversores compran las acciones, en lugar de los activos en sí. La introducción de los ETF de Bitcoin significó que los inversores prudentes pudieran sumergirse en los mercados de criptomonedas sin tener que preocuparse por configurar una billetera digital o confiar sus ahorros a una startup de apariencia dudosa.

El impacto fue inmediato. Desde que los ETF llegaron al mercado en enero, han fluido más de 7.500 millones de dólares en inversiones, lo que ha hecho subir el precio de Bitcoin.

Cuando las criptomonedas experimentaron su auge en 2021, su ascenso fue impulsado, al menos en parte, por inversores comunes, encerrados durante la pandemia, que recurrieron a la inversión en línea como un nuevo pasatiempo. Compraron las llamadas memecoins, que son criptomonedas basadas en chistes en línea, y almacenaron sus ahorros digitales en nuevos criptobancos con modelos de negocio poco claros. Los tokens no fungibles, objetos coleccionables basados ​​en criptomonedas conocidos como NFT, también han subido de precio.

Esta vez, Bitcoin está a la vanguardia. Otros tokens también han aumentado su valor, pero sin alcanzar los niveles anteriores (aunque ha habido un renovado interés en las memecoins). Y la carrera hacia Bitcoin ha sido impulsada por el apoyo de importantes instituciones financieras como BlackRock y Fidelity, que ofrecen ETF de Bitcoin.

“Definitivamente es muy diferente” que 2021, dijo Michael Anderson, fundador de la firma de inversión en criptomonedas Framework Ventures. “Es posible que este sea un ciclo impulsado por las instituciones”.

Los defensores de las criptomonedas insisten en que el auge del Bitcoin es sólo el comienzo. Predicen meses de ganancias significativas que podrían llevar el precio de la criptomoneda por encima de los 100.000 dólares.

Incluso si tuvieran razón, eso no significa necesariamente que la industria en general prosperará. Los reguladores federales han hecho más o menos las paces con el hecho de que la gente comercia con Bitcoin en los Estados Unidos. Pero han sido hostiles hacia otras monedas digitales y las plataformas que las ofrecen.

La Comisión de Bolsa y Valores ha presentado demandas contra Coinbase, la bolsa de valores más grande de Estados Unidos, y varias otras grandes empresas. Los resultados de estos casos, aún pendientes en los tribunales, podrían determinar si las criptomonedas pueden seguir creciendo en Estados Unidos.

“Esta industria se mueve en ciclos”, dijo John Todaro, analista de criptografía de Needham. “No sé si volverá a los niveles que vimos en 2021, porque ahora hay controles y equilibrios en juego”.