El ex director ejecutivo de FirstEnergy y otras dos personas acusados ​​de escándalo de soborno

Dos ex ejecutivos de FirstEnergy y un ex comisionado de servicios públicos han sido acusados ​​de un escándalo de corrupción pública multimillonaria, dijo el lunes el fiscal general de Ohio, Dave Yost.

Charles Jones, director ejecutivo de FirstEnergy de 2015 a 2020, y Michael Dowling, exvicepresidente de asuntos externos de la compañía, están acusados ​​de pagarle a Samuel Randazzo, expresidente de la Comisión de Servicios Públicos de Ohio, más de 4,3 millones de dólares para permitirle a la empresa cobrar de más a los clientes, entre otros delitos.

En conjunto, los tres hombres están acusados ​​de 27 cargos, incluidos robo, corrupción y fraude. Los cargos se presentaron el viernes pero no se hicieron públicos hasta que Yost los anunció el lunes.

Los cargos son los primeros contra ejecutivos de FirstEnergy en lo que quizás sea el mayor escándalo de corrupción pública en la historia de Ohio, que ya llevó a un exlegislador a prisión. Funcionarios estatales y federales han acusado a la empresa, una empresa eléctrica con sede en Ohio que presta servicios a seis millones de clientes, de pagar a legisladores y reguladores estatales millones de dólares a cambio de subsidios y otros tratamientos favorables.

Randazzo, presidente de la Comisión de Servicios Públicos de abril de 2019 a noviembre de 2020, está acusado de aceptar sobornos de FirstEnergy y luego presionar a favor de la empresa. La acusación dice que aceptó el dinero como “servicios de consultoría” a través de dos empresas fantasma, la Sustainability Funding Alliance of Ohio y la Administración IEU-Ohio, también mencionadas en la acusación.

Los fiscales federales acusaron a Randazzo de cargos paralelos en diciembre. Se ha declarado inocente de esos cargos y espera juicio.

El escándalo salió a la luz en 2020 después de que funcionarios federales arrestaran al entonces presidente de la Cámara de Representantes de Ohio, Larry L., jefe de familia. En marzo, en un tribunal federal, Household fue declarado culpable de aceptar un soborno de 60 millones de dólares de FirstEnergy a cambio de aprobar el Proyecto de Ley 6 de la Cámara de Representantes, un rescate de 1.300 millones de dólares para dos plantas de energía nuclear en dificultades gestionadas por la empresa. El Sr. Householder fue condenado en junio a 20 años de prisión.

Una portavoz de FirstEnergy, Jennifer Young, dijo que la empresa estaba cooperando con las autoridades. “Hoy, FirstEnergy es una empresa diferente y más fuerte, con un nuevo liderazgo, una estrategia sólida y el mejor programa de cumplimiento de su clase”, afirmó.