El director del DEI de Columbia es acusado de plagiar la tesis de Wikipedia

Un funcionario responsable de diversidad, equidad e inclusión en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia fue acusado esta semana de plagiar grandes secciones de su tesis doctoral, según una denuncia anónima presentada ante la universidad.

La denuncia de 55 páginas acusaba a la funcionaria, Alade McKen, de copiar material de su tesis de 2021 en la Universidad Estatal de Iowa de más de dos docenas de otros académicos y de Wikipedia, que está escrita y editada por voluntarios del público en general.

La denuncia fue publicada en línea el jueves por The Washington Free Beacon, un sitio de noticias conservador que el año pasado hizo campaña contra la ex presidenta de la Universidad de Harvard, Claudine Gay. Renunció en enero tras acusaciones de plagio y después de que su respuesta al antisemitismo en el campus fuera criticada.

Las acusaciones de plagio han sacudido al mundo académico de élite en los últimos meses. A menudo han tenido connotaciones explícitamente políticas: los críticos conservadores lanzaron acusaciones contra administradores de izquierda y al menos una acusación de alto perfil fue descrita como un acto de venganza liberal.

La denuncia publicada en línea el jueves acusaba a McKen de copiar pasajes de su tesis de la entrada de Wikipedia sobre “Educación afrocéntrica” y de becas o tesis doctorales publicadas de al menos 28 personas.

“¿Alade McKen es un plagiario?” escribió el denunciante anónimo en la parte superior de la página 1. “A continuación se incluye una pequeña selección de ejemplos de su tesis para guiar su investigación”.

McKen no respondió a los mensajes en busca de comentarios el jueves. Angie Hunt, portavoz de la Universidad Estatal de Iowa, dijo que la escuela ha “recibido y está en proceso de revisar la denuncia”.

“La universidad está comprometida con los más altos estándares éticos para garantizar la integridad y la confianza pública en las investigaciones realizadas en el estado de Iowa”, dijo Hunt en un comunicado.

Columbia se negó a comentar sobre el caso y dijo en un comunicado que no comenta sobre “los detalles de asuntos de personal individuales”.

“La Universidad de Columbia tiene estándares y políticas claras con respecto a la ética e integridad académica para todos los miembros de nuestra comunidad, incluidos los profesores, y tomamos en serio las acusaciones de mala conducta”, dijo la escuela.

Los pasajes en cuestión en la tesis del Sr. McKen fueron copiados en gran medida palabra por palabra de otros académicos o de Wikipedia con sólo cambios menores en la gramática o los tiempos verbales, según la denuncia. El New York Times examinó partes de la tesis y la página de Wikipedia y encontró partes que parecían casi iguales.

“Woodson criticó la educación de los afroamericanos como una ‘mala educación’ porque creía que denigraba a los negros mientras glorificaba a los blancos”, escribió McKen en la página 53 de su tesis, refiriéndose al influyente académico negro Dr. Carter G. Woodson. “Para muchos de los primeros afrocentristas, el objetivo era romper lo que veían como un círculo vicioso de reproducción de la abnegación negra”.

Casi la misma frase aparece en el artículo de Wikipedia sobre “Educación afrocéntrica”. Parece que el Sr. McKen cambió el orden de algunas palabras y eliminó un guión.

“Woodson criticó la educación de los afroamericanos como ‘mala educación’ porque creía que denigraba a los negros mientras glorificaba a los blancos”, afirma el artículo de Wikipedia. “Para estos primeros afrocentristas, el objetivo era romper lo que veían como un círculo vicioso de reproducción de la abnegación negra”. El Times examinó versiones de la página que datan de 2013 en un archivo en línea y encontró un lenguaje idéntico.

McKen es el tercer administrador de diversidad en una universidad de la Ivy League acusado de plagio en el espacio de un mes, después de Sherri Ann Charleston y Shirley R. Greene, ambas de Harvard.

En Harvard, la Dra. Gay renunció en enero después de que un denunciante anónimo descubriera más de 40 casos de plagio en su trabajo académico. Esas acusaciones comenzaron poco después de que la doctora Gay sobreviviera a una campaña anterior para destituirla por lo que los críticos dijeron que fue su respuesta insuficiente al antisemitismo tras el ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre.

Había sido presidenta de Harvard (la primera mujer negra en ese cargo) durante unos seis meses.

Días después, una investigación del sitio de noticias Business Insider acusó a Neri Oxman, la esposa de uno de los principales críticos del Dr. Gay, el multimillonario de fondos de cobertura Bill Ackman, de plagiar partes de su tesis doctoral de otros académicos y de Wikipedia.

Más tarde, Oxman se disculpó por lo que llamó “errores”. una publicación en Twitter. Ackman dijo que creía que los cargos contra su esposa eran una represalia por su apoyo al derrocamiento del Dr. Gay, que describió como “mis acciones para abordar los problemas de la educación superior”.

McKen comenzó su trabajo en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, que incluye la facultad de medicina de la universidad, en septiembre de 2023. Antes de eso, fue decano asistente de reclutamiento, diversidad e inclusión en la Escuela de Graduados en Arquitectura, Planificación y Conservación de la Universidad de Columbia, según un perfil universitario.

Además de su doctorado en estudios educativos, sociales y culturales del estado de Iowa, el Sr. McKen tiene una maestría en administración de educación superior de Baruch College y un certificado en diversidad e inclusión de la Universidad de Cornell, afirma el perfil.